ATTREX Chapter 2: Global Hawk

ATTREX Chapter 2: Global Hawk

La NASA desplegó la misión Airborne Tropical TRopopause ExperimentATTREX– para estudiar la humedad y composición química en la región de la atmósfera donde los contaminantes y otros gases de efecto invernadero entran en la estratosfera y afectan directamente a nuestro clima. Un foco clave de esta misión es el estudio de la concentración del vapor de agua, que puede afectar significativamente al balance energético de la Tierra, la capa de ozono y, por tanto, al clima.

NASA desployed the Airborne Tropical TRopopause ExperimentATTREX– mission to study the humidity and chemical composition in the region of the atmosphere where pollutants and other greenhouse gases enter the stratosphere and directly impact our climate. A key aspect of in this mission is to study water vapor concentrations which can significantly affect the Earth’s energy balance, ozone layer and, ultimately, our climate.

A pesar de su baja concentración, el vapor de agua tiene grandes impactos sobre este banlance. Algunos estudios recientes sugieren que  pequeños cambios en la humedad pueden tener un mayor impacto que otros gases de efecto invernadero. Por tanto, los cambios futuros en la humedad de la estratosfera y la concentración de ozono influyen notablemente sobre el clima.

In spite of its low concentration, water vapor has a big impact on this balance. Recent studies suggest that small changes in humidity can have a greater impact on our climate than oher greenhouse gases. Therefore, future changes in stratospheric humidity and ozone concentration have a significant influence on climate.

Mientras que la presencia del vapor de agua troposférico está bien representada en los modelos globales, las predicciones de los futuros cambios en la humedad estratosférica son altamente inciertas debido a la falta de conocimientos de los procesos físicos que ocurren en la tropopausa, la zona límite entre la troposfera y la estratosfera. Esta región de la atmósfera regula la cantidad de gases que entran en la estratosfera y, por lo tanto, su composición. Las incertidumbres sobre lo que ocurre en la tropopausa limitan nuestra capacidad para predecir cambios en la capa de ozono y la influencia de los gases de efecto invernadero en la estratosfera.

While tropospheric water vapor is well represented in global climate models, there’s still a high uncertainty in future stratospheric humidity predictions due to the lack of data and information of the chemical processes that occur in the tropopause, the limit between the troposphere and the stratosphere. This region of the atmosphere controls the gases that get into the stratosphere and, therefore, its composition. Our lack of knowledge about what happens in the tropopause region, limits our capability to predict future changes in the ozone layer and the influence of greenhouse gases in the stratosphere.

ATTREX llevará a cabo una serie de campañas de medición utilizando el Global Hawk (GH), un avión no tripulado de largo alcance de la NASA, para estudiar esta región de nuestra atmósfera y abordar directamente estas incognitas.

ATTREX will carry out several campaigns using the GLOBAL HAWK, an unmanned aircraft for high-altitude, long-duration Earth science missions, to measure and study this region of our atmosphere and tackle these key questions.

 

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